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サムスン、アップルをITCに提訴 - 気になる両社の「共生関係」の行方

2011.06.30

サムスン(Samsung)は28日、アップル(Apple)の製品で使用されている5つの技術がサムスンの保有する特許権の侵害にあたるとして、米国の国際貿易委員会(U.S. International Trade Commission:以下、ITC)にアップルを相手取った訴えを起こした。

スマートフォンおよびタブレット端末市場で熾烈な競争を繰り広げる両社は、4月にアップルが、サムスンの「Galaxy」シリーズの本体デザインやアイコンなどがiPhoneやiPadに酷似しているとして同社を訴えて以来、法廷での争いを繰り広げている。

アップルは4月半ばに、サムスンの「Galaxy」シリーズがアップル製品の「トレード・ドレス」侵害にあたるとして、北カリフォルニアの合衆国地方裁判所でサムスンに対する訴訟を起こした。その数日後、今度はサムスンがアップルを相手取り、米サンフランシスコ、東京、ソウル、ドイツのマンハイムで訴えを起こした。これに対し、アップルは今月24日に、サムスンを相手取った訴訟を、ソウル中央地方裁判所で起こしている。

しかしアップルはまだ、この件に関してITCに対する提訴を行っていない。ITCは裁判所とは独立した政府機関であり、違反が確認された製品の輸入差し止めを命じる権限を持っている。アップル自身も、過去にノキア(Nokia)やモトローラ(Motorola)、HTCを相手取ってITCに提訴を行っている。ITCが本件を調査をすることとなれば、15ヶ月から18ヵ月で判決が下される見込みだという。

アップルにとってサムスンは、スマートフォンやタブレットなどの市場で競合するライバルの最右翼であると同時に、携帯端末に使われるCPUやフラッシュメモリの供給元としては最大手のサプライヤーという複雑な共生関係にある。今年2月には、アップルがサムスンと総額78億ドルにのぼる部品購入契約を結んだと伝えられていた。この話を伝えたAllThingsDによれば、同契約の対象には、フラッシュメモリやCPU(「A4」「A5」プロセッサ)、それに今後投入予定のiPadに搭載される液晶パネル(スーパー有機ELディスプレイかどうかは不明)などが含まれているという。さらに3月はじめには、Businessweekが両社の関係を報じた記事のなかで、「A4」プロセッサーの構造を分析した専門家の見解として、「A4と、サムスンが設計・製造する他の自社製プロセッサーとの間には、際だった違いはさほどない」と述べ、「A4」プロセッサーの設計でもアップルがサムスンに大きく依存している可能性を示唆していた。

これと平行して、アップルの「サムスン離れ」を示す動きも活発化しており、先日には新たなCPU(ARM Soc)の供給元として、アップルが台湾のTSMC(Taiwan Semiconductor Manufacturing Company)と交渉を進めているとする未確認情報が流れていた。そのほか、東芝やシャープといった日本企業との間でも同様の動きがあるとする未確認情報が昨年末から何度か報じられてもいる。

知財関連分野のアナリストで、「FOSS Patents」ブログを運営するフロリアン・ミューラー(Florian Mueller)氏は、今回のサムスンによる訴えに関し、「サムスンが、利幅の小さい(他社への)部品製造・供給事業よりも、より高い利益率が期待できる自社ブランドでの最終製品販売ビジネスを優先した結果ではないか」との見方を示している。さらに同氏は、「アップルとしても、サプライヤーに遠慮して知的財産の権利行使を手加減するよりも、サムスン以外のサプライヤーを探すほうがいいと判断したのではないか」とし、「両社が、見苦しい別れ方("ugly divorce")をすることになるかもしれない」と付け加えている。


【参照情報】
Samsung files ITC complaint against Apple: long-time partners heading for ugly divorce? - Foss patents
Samsung Takes Apple Dispute to ITC to Block IPhone Imports - Bloomberg
Samsung asks ITC to ban the import of Apple devices - GigaOM
Apple to move ARM SoC production away from Samsung in 2012 - Ars Technica
Apple and Samsung Hammering Out $7.8 Billion Display Deal - AllThingsD
Apple's Jobs Razzes Chip Partner Samsung - Businessweek
アップル、"アウェイ"でも攻勢に - サムスンを韓国でも特許侵害で提訴
過熱するアップル-サムスンの特許紛争 - 「仮差止申請あれば早期決着も」と専門家


平松波央、三国大洋 (スタッフライター)

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