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アップルらの「包囲網」にグーグルが根負けか - ノーテル知財オークションの真相(編集担当メモ)

2011.07.04

先にお伝えした通り、破産したノーテルネットワークス(Nortel Networks:以下、ノーテル)の知的財産を処分するオークションで、アップル(Apple)やマイクロソフト(Microsoft)、リサーチ・イン・モーション(Research In Motion:以下、RIM)などの6社が、ノーテルの保有する6000件を超える特許を総額45億ドルで落札したが、この経緯についてReutersなどが興味深い話を伝えている。

過去にもほぼ例のない金額がついた今回のオークションだが、当初入札に参加したのは5者。具体的には、アップル、インテル(Intel)、それに9億ドルを提示してStalking Horceに指名されていたグーグルがそれぞれ単独で参加し、これにマイクロソフト、RIM、エリクソン(Ericsson)、EMC、ソニーの5社がつくるグループと、さらに知財管理専門会社のRPXが加わった。なお、RPXはファーウェイ・テクノロジーズ(Huawei Technologies)など20社ほどのクライアント企業を代表していたという。

6月27日に始まった今回のオークションは、4日間にわたって続き、あわせて20回もの入札が行われたというが、金額については一番はじめに入札したインテルがいきなり15億ドルを提示し、RPXはこの第一回めのラウンドで脱落。さらに翌28日の夜にはマイクロソフトやエリクソンらのグループも単独での落札をあきらめ、連合を組める相手探しを始めたという。同グループは結局アップルと組むことになった。

さらに、29日にはインテルも単独での落札を諦めたため、この後は同社を見方に引き入れようとする、アップルらとグーグルとの駆け引きがほぼ丸一日続いた。そしてインテルは結局、グーグルと組むことを決め、2つのグループーーグーグル-インテル連合の「Ranger」と、アップルら6社でつくる「Rockstar」との一騎打ちになったという。

はじめは$1,902,160,540(Brun定数)や$2,614,972,128(Meissel-Mertens定数)など、冗談とも本気とも付かない数字にちなんだ金額を提示していたグーグルも、さすがに入札額が30億ドルを超える段階では慎重にならざるを得なくなったのか、代表者がさらに入札を続けるかどうかを同社に確認することも出てきた。なお、同社では円周率にちなんだ$3,141,590,000を提示する一幕もあったという。

結局、提示金額が40億ドルを超えた段階でグーグル-インテル側が落札を断念し、アップルら6社がノーテルの特許を手にすることになったが、この6社の負担金額については、RIMが7億7000万ドル、エリクソンが3億4000万ドルという数字をWall Street Journalが記している。それ以外の各社については、ベテランジャーナリストのロバート・クリンジリー(Robert X. Cringely)氏が独自の情報源から得た話をもとに、EMCが4億ドル、マイクロソフトとソニーがあわせて10億ドル、そしてアップルが残りの20億ドルを負担、という推測を自らのブログに載せている。また、獲得する特許の具体的な分配などについては不明だが、クリンジリー氏は、アップルがLTE関連の特許を所有する可能性を挙げている。

なお、今回のオークションについて、ノーテル側(同社債権者)の代表として関わったフレッド・ホダラ(Fred Hodara)氏という人物は、「私がこれまでに関わった資産処分のオークションのなかで、おそらくもっとも途方もないもの」とコメント。またゼネラル・パテント・コープ(General Patent Corp)の会長兼CEOを務めるアレックス・ポルトラック(Alex Poltorak)氏という専門家も、「売却された特許の数の点でも、また落札額の点でも、これは歴史上もっとも大規模な特許関連のオークションだ」とコメントしていると、Bloombergは伝えている。

また、落札に失敗したグーグル側では、同社法務責任者のケント・ウォーカー(Kent Walker)氏が「オープンなイノベーションがユーザーに便益をもたらし、創造性と競争を促進すると信じる者全員にとって、この結果は残念なもの」とするコメントを発表している。


【参照情報】
Dealtalk: Google bid "pi" for Nortel patents and lost - Reuters
The enemy of my enemy - I, Cringely
Apple and Microsoft Beat Google for Nortel Patents - New York Times
Phone Rivals Gang Up, Outbid Google - Wall Street Journal
Apple, Partners Said to Beat Google Alliance for Nortel Patents - Bloomberg
ノーテルの知財オークション、アップル、ソニーなどのグループが45億ドルで落札


三国大洋(スタッフライター)

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