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HTCに痛手 - アップルによるS3特許の侵害、iPhoneではなく実はMacと判明

2011.07.28

スマートフォンやタブレット端末の市場で競合するアップル(Apple)を相手に法廷での闘争を続けるHTCは、そのための対抗手段のひとつとしてS3グラフィクス(S3 Graphics:以下、S3)の買収を発表していたが、米国時間27日にこの買収が期待はずれの結果に終わる可能性が浮上した。

米国の国際貿易委員会(U.S. International Trade Commission:以下、ITC)は今月1日に、S3が保有するグラフィック処理技術関連の特許をアップルが侵害しているとする判定を下していたが、今週に入ってこの判定に関する具体的な情報が公開された。

この話題を採り上げたArs Technicaによると、3Sは昨年5月にITCに対して、アップルのiPhone、iPad、iPod touch、Macなどで、同社の保有する4件の特許が侵害されているとして、これらの製品の輸入差し止めを求める訴えを起こしていた。それに対し、アップルでは米国の特許庁(US Patent & Trademark Office:USPTO)に、これらの特許の有効性を再審査するよう求める請求を行っていた。

この請求を受けて、USPTOではS3の特許に関する再審査を行い、そのうち2件については先行例(prior art)の存在が認められたことから、6月はじめにこの2件の特許を無効とする判定を下していた。また、ITCでも7月1日に下した判定のなかで、この2件については特許侵害は認められないとしていたという。

さらに残り2件の特許についても、実際に侵害が認められたのはインテル製のグラフィック統合型チップセットを搭載するMacに限られ、アップルの売上全体の68%を占めるiOS製品では特許侵害はないとされていたことが、ITCの公開した情報から明らかになった(なお、4-6月期のMacから売上は全体の18%)。

HTCでは、7月1日のITCによる判定を受けて、S3を3億ドルで買収すると発表していた。また今週26日には、同社のウィンストン・ユン(Winston Yung)CFOが、話し合いを通じた解決策をさぐるために、アップルとの交渉の席につく用意があると示唆する発言を行っていた。


【参照情報】
ITC judge says Macs infringe on S3 patents, but it may not help HTC - Ars Technica
Apple Mac OS X Violates S3 Patents, IPhone Cleared, ITC Says - Bloomberg
S3 Graphics deal appears increasingly unlikely to help HTC against Apple - FOSS Patents
HTC、アップルとの特許訴訟で歩み寄りの姿勢 - アップルの出方に注目
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HTC、S3グラフィクスを買収へ - 対アップル特許紛争で「強力な武器」入手


三国大洋(スタッフライター)

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