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英法廷、アップルの訴えを却下 - 対HTC訴訟、「スライドアンロック」特許は無効

2012.07.05

英国の高等法院(High Court)は現地時間4日、HTCの一部の製品で使用されている技術がアップル(Apple)の保有する4つの特許権を侵害しているとする同社の主張を退けた。また、争点となった4件の特許のうち3件は無効であるする判決も下されたという。

この訴訟では、1)画面ロック解除(「スライドアンロック」)機能、2)多言語対応キーボードに関する機能(言語の種類に応じて異なるアルファベットをキーに割り当てるためのもの)、3) スクリーンのマルチタッチ操作に関連する機能、そして4)写真閲覧時のスクロールに関する機能、に関わる特許が争点となっていたとBBCは記している。今回の判決では、1から3までのアップルの特許が本訴訟では無効とされ、4つめについてもHTC製品にはあてはまらないとの判断が下されたという。

この判決について、Bloombergでは、「アップルにとって最も重要な2つの特許の有効性が認められなかったことは、同社にとって相当な打撃」とする英国の法律家の見方を紹介している。この4つの特許は、アップルとHTCがドイツで係争中の訴訟でも争点となっているという。

またスライドアンロック機能の特許については、これまでにモトローラやサムスンとの訴訟でも争点となっていた。たとえば今年2月にドイツのミュンヘン地方裁判所で判決が下されたアップルとモトローラとの訴訟では、モトローラ「Xoom」で採用された指を円状に動かしてロックを解除する方式については特許侵害が認められなかったいっぽう、画面上で指をスライドさせてロックを解除する方式のものにちてはアップル側の主張が認められていた。また、3月上旬にやはりドイツのマンハイム地方裁判所で行われた裁判では、どの経路で指をスライドさせてもよいサムスンの方式は、指を平行にスライドさせるiOS方式とは異なるとの判断が下され、アップルの訴えが退けられていた。


【参照情報】
HTC Phones Don't Infringe Apple Patents, U.K. Judge Says - Bloomberg
HTC defeats Apple in swipe-to-unlock patent dispute - BBC
HTC phones do not infringe Apple patents, says UK judge - ZDNet
アップルとサムスンが痛み分け - 独法廷、2件の訴訟で両社の訴えを棄却
アップル、ドイツでモトローラに勝訴 - 画面ロックの解除方法をめぐる特許訴訟で


梅田志桜里、三国大洋(スタッフライター)

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