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LTE時代のニッチ・アプリケーション 超高音質オーディオ

2011.06.02

Updated by WirelessWire News編集部 on June 2, 2011, 17:00 pm JST

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(cc) Image by Johnny Ainsworth

LTE時代が到来すればモバイル端末でmp3やAACとは比べ物にならない格段の高音質音楽再生が可能になり、ニッチ・マーケットを形成する可能性がある。

PCの世界では、高速インターネットに接続したPCのオーディオでの活用が始まりつつある。必要なハードウェアはネット周りやPCを除くと、デジタルの音楽をアナログに変換するDAC(Digital-to-Analog Converter)とアンプ、スピーカーなどである。音質がそれほど良質ではないmp3などの高圧縮音源では再生側も高品質のオーディオ再生能力が必須ではないので。DACはPC内臓のオーディオ・ハードウェアを使用する場合が多かったが、高音質の音楽コンテンツがダウンロード販売されるようになった現在では、外付けの音質の良いDACを設置するのが望ましい。

ここまではiTunesなどでmp3などの低音質の音楽をダウンロードしPCやモバイル環境で再生するのと大きな違いはない。ところが、最近登場した海外や国内のサイトで24ビット、192KHz(24/192)や24ビット、96KHz(24/96)の超高音質音源のダウンロード販売が開始されたのをきっかけに、従来のオーディオ装置でCDを聴くのがオーディオ、あるいは、アナログ・レコードを聴くのがオーディオであるというパラダイムが崩れ、インターネットとPCが中心のオーディオに変化しつつある。

DACはPC内臓のものでは、これだけ高音質の音楽を再生するにはそれなりの高音質のものを揃えたい。24/192の場合、周波数特性が理論上96KHzまでの超高域まで伸びている。従来のCD(16/44.1)では22KHzまで再生できれば十分であったが24/96を22KHzまでしか再生できないDAC、アンプ、スピーカーではそのよさを100%満喫できないことになる。

アンプやスピーカーもPC用のものでは物足りず、いわゆるオーディオ市場で流通している製品が望ましい。

超高音再生を行うには、スーパー・ツイーターを既存のスピーカーに追加するという方法がある。

24/192や24/96の音源は、高域だけではなく、音楽のあらゆる側面で高音質のデータが入っているので、DAC、アンプ、スピーカーすべてが高音質の音源に対応している必要がある。

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32bit/384KHzまで対応したDACの音は麻薬的であった

▼32bit/384KHzまで対応したイタリアM2TECH YOUNGのUSB接続DAC
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オーディオ市場で2ch再生で最もハイ・スペックな32bit/384KHzまで対応したM2TECH YOUNG(USB接続、イタリア製、輸入元:サードウェイブ、実勢価格147,000円)を試聴してみた。使用した音源はノルウェイのレーベル2Lのサンプル。ファイル。モーツアルト ヴァイオリン協奏曲、ベートーベン ピアノ ソナタ、ハイドン弦楽四重奏曲、ヴィヴァルディ アリアを24/96 FLAC,、WAV、24/192 FLAC、WAV、24/352.8で試聴した。その他ジャズ(24/192 Bill Evans Waltz for Debby)、ポップスも試聴した。スピーカーはスペインのスタジオ・モニターDAS 6にパイオニアのスーパー・ツイーターを追加したもの。

352.8KHzの音が鳴り出した瞬間、これはすごいリアリティだという印象を得た。ホールの空気感、奥行き、楽器の倍音、そして余韻などのディテールが、CDの44.1KHzよりも圧倒的に優れている。当然96KHzは44.1KHzよりも良くなり、192KHzはさらに良くなるという具合だ。たとえばヴァイオリンの高音が低サンプリングではきつい感じがややあるが、高サンプリングではきつさがなくなり非常に滑らかである。352.8KHzは一度聴いてしまうと、もっとずっと聴いていたいという麻薬のような効果があると筆者には思えた。

ファイルサイズが膨大

ただしこれだけの高音質の音楽データは容量が大きく、ダウンロードにも時間がかかるし、ストレージも大容量が必要になってくる。現状ではDropboxなどのオンライン・ストレージではまったく足りない。おまけに、2CHステレオだけでなく高音質マルチチャンネルの音源もダウンロード販売されるようになってきた。

例えば、6分54秒の24/96の2CH音源はPCMで293.38MBの容量であるのに対して、24/96の5.1Chの音源は880.1MBになる。アルバム全体が62分50秒の場合、全体の容量は、2CHで2019.23MB、5.1CHで6057.37MBである。従って、500GクラスのHDDへ楽曲数として約62曲になり、高音質のコンテンツのライブライにはNASの活用がますます必要となる。

高音質音源で一般的なロスレス圧縮形式のFLACの場合、例えば78分のアルバムで、24/192 2CHは2695MB、24/96 2CHは1302MBに達する。24/192 2CHの場合、1層BD-Rにも入りきらない容量だ。

5MHz 37.5 MbpsのLTEで、この24/96 2CHをダウンロードすると約575秒で理論上はダウンロードできる。

モバイル環境で超高音質を楽しむには、DACのドライバをそれぞれのプラットフォームに開発すれば実現できる。ただし、Windows用のドライバで、USB接続で384KHzや192KHzを流せるものは開発が困難で、まだほんの数えるほどのDACの機種が可能になっているだけだ。24/96や24/192対応のWindows用USBドライバは中国やイタリア(M2TECH)で開発されている。ファイル・サイズの問題は、PCからモバイル端末へのストリーミングや、クラウド・ストレージ、NASなどで解決できるであろう。

高音質音源の販売サイトが採用している圧縮方式はFLACが多い。ちなみにAndroid 3.0や2.1、2.2用の無料のFLAC対応プレーヤー・ソフト Power Ampがすでに開発されている。ただし24/48までの対応している。24/96以上は未対応である。

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超高音質音楽の販売サイト

24/192や24/96の超高音質音楽を販売しているサイトは、よく知られたものだけでも海外サイトが8つ、国内サイトが3つある。

海外サイト

HDTracks
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高音質のSACDなどを制作、販売してきたChesky RecordsのDavid CheskyとNorman Cheskyが設立したサイト。音楽ジャンルはクラシック、ジャズ、ロックなど。24/96、24/192をFLAC、AIFFで販売。取り扱いレーベル、タイトル数も多数。最近の新譜では、Bill EvansのWaltz for Debbyの24/192 24/96、クラッシック・レーベルのNAXOSのコレクション、24/176のThe Rolling Stonesなど多数の興味深いものが発売されている。試聴が可能(ただし44.1KHz)。DRM(Digital Rights Management)はないので自由にコピーできる。

2L
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24/192、24/96のFLACで超高音質のクラシック、ジャズ、ポップ、フォーク・ミュージック、ニューエイジ・ミュージックなどを販売。2009年のグラミー賞にノミネートされたTrondheimSolistene(トロンハイム・ゾリステン)のDIVERTIMENTI、そしてMozart Violin Concertosなどアルバム数は多くはないが超高音質のものばかりが揃っている。24/96の5.1 サラウンドも販売している。試聴可。無料のサンプル・ファイルも24/96、24/192、5.1 24/96、24/352.8、DXDのフォーマットで多数用意されている。24/352.8がダウンロードできるのは2Lのサンプルだけである。

Linn Records
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高級オーディオ・ブランド製品を製造しているLinn Productsの子会社。80年代から高音質のアンロク・レコードを手がけてきた。24/88.2 24/96 24/192などのFLACフォーマットでクラシック、ジャズ、ロック、ポップ、タンゴなど広範囲のジャンルをカバー。アルバムとレーベルの数は多数。

iTrax
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24/96の5.1 サラウンドを提供しているのが最大の特徴。2chステレオもある。フォーマットはmp3、Dolby Digital、DTS、WMA PRO,WMA LOSSLESS、PCM 24/96。客席で聴くAudienceとステージの真ん中にいる感覚のStageの2種類のサラウンドを選べる。音楽ジャンルも多岐にわたる。

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M・A recordings
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M・A Recordingsは、独創性豊かなアコースティック音楽を、自然な音響空間で、たった2本の特殊な無指向性マイク1組を使ったハイサンプリング・デジタル録音で捉えることをポリシーとしたレーベル。カタログの中心はジャズ、民族音楽とクラシック。24/96 24/176.4をDVD-ROMで販売。

High Definition Tape Transfers (HDTT)
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クラシックの歴史的名録音を安価で販売。24/96、24/192のFLACで提供。著名な指揮者、演奏家の往年の名演奏が聞ける。

Boston Symphony Orchestra
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Boston Symphony Orchestraのライブ録音をmp3(320Kbps)、24/88.2 AIFF、24/88.2 WMA、5.1 24/88.2 WMAでダウンロードできる。3ヶ月$30、12ヶ月$50の無制限全カタログお買い得セットもある。ただしほとんどがmp3である。

Ariama
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Sony Musicのクラシック専門のサイトで、Sony Musicだけでなく競合他社のUniversal Music、Warner Music、EMIなど50以上のレーベルを扱っている。残念ながら、今のところ日本からはダウンロード購入はできない。

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国内サイト

e-onkyo music
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多数のレーベルの24/96、24/192で販売。NAXOS、2L、日本コロムビア、日本クラウン、ポニーキャニオン、EXTON、EMIミュージック・ジャパン、エイベックス・クラシックス、Gimellなど31レーベルの多種多様のジャンルを提供。国内最大の高音質音源ポータル・サイトと言える。

KRIPTON HQM STORE
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国内オーディオ・ブランドKRIPTONの音楽配信サイト。日比野音療研究所、赤坂工芸音研、insights、SwingBros、カメラータ・トウキョウ、ウナマスのレーベルの音源を24/96 FLACで販売。

OTOTOY
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国内のロック/ポップスに特化したサイト。24/48、24/96のWAVで配信。アーティストは、ムーンライダーズ、カーネーション、GONTITI、渋谷慶一郎など。

 
文・石塚 朝生(コンサルタント、ジャーナリスト)

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