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「Google Maps」も真っ青?- アップル、3Dマッピング技術のC3テクノロジーを買収

2011.10.31

Updated by WirelessWire News編集部 on October 31, 2011, 11:36 am JST

アップル(Apple)が、3Dマッピング技術を開発するスウェーデンのC3テクノロジー(C3 Technology:以下、C3)を買収したことが米国時間29日に明らかになった。


[サーブ(Saab)が作成したC3の技術解説ビデオ]


[オスロー(ノルウェイ)の3D地図]


[米フーバーダムの3D地図]

C3は、スウェーデンの航空・軍事企業サーブ(Saab AB)から2007年にスピンアウトされた企業で、上空からの映像をもとに精巧な3Dマップを作り、通常のマップや衛星写真、ストリートビューなどと統合する技術を持っている。同社は今年7月に匿名の企業によって買収されていたが、その際アップルが買ったとする見方も一部で出ていたという。なお、同社のCEO、CFO、プロダクトマネージャーなどの幹部はすでにアップルのiOS部門に所属していると、この話題を伝えた9to5 Macは記している。

アップルは2007年発売のオリジナルiPhone以来、これまでiOS端末用向けの地図サービスとして「Google Maps」を採用してきている。だが、2009年にプレイスベース(Placebase)を、2010年には別の3Dマップ企業であるポーリー9(Poly9)を買収するなど、独自の地図サービス開発を目指しているのではないかと予想されており、今回のC3買収で、さらにその可能性は高まったとの見方が強くなっている。

【参照情報】
Apple acquired mind-blowing 3D mapping company C3 Technologies, looking to take iOS Maps to the next level - 9to5 Mac
Apple Inks Another Deal Hinting it will Create own Maps App - PCWorld
C3′s Astonishing 3D Model Technology-Now Part of Apple? - Technologizer

画面上でわかりやすくするために3Dのランドマークやポップアップで知らせるARナビゲーションに関するインタビュー記事はこちら

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