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フェイスブック、「独自スマートフォン開発」の可能性再浮上(NYTimes報道)

2012.05.28

Updated by WirelessWire News編集部 on May 28, 2012, 09:46 am JST

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(cc) Image by Johan Larsson

以前にも、独自スマートフォンの開発を進めていると報じらたことのあるフェイスブック(Facebook)。その同社が、iPhoneやiPadの開発に携わっていた元アップル(Apple)のエンジニアを10名近く雇い入れ、来年の製品投入に向けた動きを加速させているという。

これは、New York TimesのBitsブログが、複数の関係者の話として伝えたものだが、フェイスブックは過去に2度--1度目は2010年、2度目は昨年の11月にそれぞれ、独自スマートフォン開発を試みていると報じられていた。後者プロジェクトには「Buffy」というコードネームがついていたことも明らかにされており、今回報じられた話はこの「Buffy」プロジェクトの延長線上にあるものだという。

Bitsの記事によると、フェイスブックは社内のリソースだけではハードウェアも含めた開発は難しいと判断し、現在はハードウェア開発経験者を中心にエンジニアの採用を積極的に進めているという。iPhone開発に携わっていた元アップルのエンジニアは、マーク・ザッカーバーグ(Mark Zuckerberg)CEOと面談した際、「iPhoneで採用されていたチップの種類など、細かい点についても聞かれた」と話したという。

フェイスブックは先週、iPhone向けのカメラアプリ「Facebook Camera」をリリースしたほか、写真共有アプリ/サービス「Instagram」の買収も進行中。そのほか、携帯メールの代わりにもなる「Facebook Messenger」をリリースしており、またモバイル・ブラウザに力を入れるOperaの買収にも興味を示しているという。

フェイスブックは株式公開を前に提出した書類のなかで、今後のリスクのひとつとして、「PCの代わりに、現在広告を掲載していないモバイル端末からのアクセスが増えることによる、売り上げへの悪影響」を挙げていた。ユーザーがモバイル端末からフェイスブックにアクセスする時間は、すでにPCでアクセスする時間を上回っているという。

また、アップル、グーグル(Google)、アマゾン(Amazon)、フェイスブックの4社のうち、同社は唯一自前のモバイル端末やOSをリリースしておらず、収入源である広告掲載の有無が、端末メーカーの意向で左右されるリスクを抱えている。

なお、今回のBitsの報道に関連して、Venture Beatには、すでに他の端末からフェイスブックを利用しているユーザーを、「フェイスブック携帯」ユーザーとして取り込めるかどうかは疑問だとの指摘もみられる。

【参照情報】
Facebook Tries, Tries Again on a Smartphone - New York Times
Facebook reportedly building smartphone with former Apple iPhone and iPad engineers - The Next Web
Facebook hiring former Apple engineers, hopes to release smartphone by next year, says NYT - The Verge
Why Facebook doesn't need a Facebook Phone (but will try anyway) - Venture Beat
フェイスブック、独自の「カメラ」アプリをリリース(編集担当メモ)
フェイスブックが株式公開 - NASDAQでシステム障害、プライバシー侵害の集団訴訟も
フェイスブック、初の大型買収 - 写真共有アプリのインスタグラムを10億ドルで

インスタグラムを10億ドルで買収すると発表していたフェイスブックから、iPhone向けの写真撮影・共有アプリ「Facebook Camera」がリリースされたという記事はこちら

フェイスブックではすでに1日あたり3億枚を超える画像がアップロード・共有されているものの、これまでカメラ機能はアプリの一部としてしか提供されていなかった。

フェイスブック、独自の「カメラ」アプリをリリース(編集担当メモ)

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