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「ネットワーク中立性」に赤信号 - 米控訴裁でベライゾンがFCCに勝訴

2014.01.15

Updated by WirelessWire News編集部 on January 15, 2014, 15:08 pm JST

米連邦通信委員会(Federal Communications Commission : FCC)が定めた「ネットワーク中立性」("Net Neutrality")のルールをめぐる裁判で、米連邦控訴裁は現地時間14日、FCCにはこのルールをISP事業者に課す権限がないなどとするベライゾン・コミュニケーションズ(Verizon Communications:以下、ベライゾン)の主張を認める判決を下した。これに対し、テクノロジー業界に近い媒体などからはいっせいに批判的な記事が上がっている。

電話会社やケーブルテレビ会社などのISP事業者に対して、ウェブトラフィックの公平な取り扱いを求める「ネットワーク中立性」の問題は、テクノロジー業界や通信業界、米政府関係者らの間で10年ほど前から再三にわたって議論されてきたもの。古くはVoIPのトラフィックを妨害した地域電話会社の例や、P2P(BitTorrent)のトラフィックをブロックしたコムキャスト(Comcast)の例などがあり、FCCではこれらの動きを問題視し、Comcastの件では同社を訴えていた、といった経緯がある。また過去には連邦議会でこのルールを義務づける法制化の動きがみられたこともあったが、結果的に失敗に終わったとGigaOMには記されている。

現行のルール(Open Internet Order)は2011年にFCCが対象を固定線にほぼ限る形で発していたものだが、これに対してベライゾンでは2012年に、FCCの権限が及ぶのは電話などの通信サービスに限られ、その上でやりとりされる情報の取り扱い(ブロードバンド接続サービス)については、ISPにルールを課す権限がFCCにはないなどとする訴えを起こしていた。

今回、控訴裁は判決のなかで、「FCCには通信分野の規制に関わる一般的な権限があるものの、ネットワーク中立性のルールを課す権限はない」とし、ベライゾンの主張を認めたという。

この判決を受けて、FCCでは、法廷がFCCの全般的な権限を認めたことを評価しつつ、「イノベーションと表現のための自由でオープンなプラットフォームとしてインターネットが存続し続けるよう、あらゆるオプションを検討していく」などとするトム・ウィーラー委員長の談話を発表。またベライゾン側からは、「これまで同様にオープンなインターネットの存続にコミットしていく」などとする声明が出されている。

ネットワーク中立性のルールがなくなった場合、たとえばベライゾンやコムキャストといった通信事業者では、自社の運営するビデオ配信サービスを優先して、ネットフリックス(Netflix)やユーチューブ(YouTube)といった競合ウェブサービスのトラフィックの通信速度を落とす、といったことが可能になる。また、これらのウェブサービス事業者から配信料金を徴収し、そのトラフィックを優先的に取り扱うといったことも可能になり、従来の加入者(消費者)からの売上に加えて、新たな収入源を確保できることになる。

いっぽう、ウェブサービス事業者にとっては、事業運営にかかるコストの負担増につながる懸念がある。また新興企業にとっては事業参入の障壁が高まる可能性もあることから、それがテクノロジー業界全体としてイノベーションの停滞につながりかねないとする懸念の声も上がっている。

さらに、教育や医療の分野など社会全般に対するインターネットの影響力が高まり、仕事を探すにもネットが不可欠といった状況になるなかで、ISP事業者に対してトラフィックを選別する(差別して取り扱う)ことが認められてしまうと、結果的に低所得者や老人など経済的に恵まれない立場の人々がさまざまな社会サービスを受ける機会が奪われることにもなりかねない。

こうしたことから、今回の控訴裁判決に対しては公益団体などを中心に批判的な声も目立つ。そのいっぽうで、GigaOMでは、FCCの権限が100%否定されたわけではなく、「法廷はFCCに対して、この問題に関する仕切り直しを求めた」との見方も示している。同様にCNETでも「この判決はFCCにとって完全な敗北とはいえない」とした上で、FCCはこの問題についてのルール策定を連邦議会の手にゆだねるべきとする共和党系FCC委員の声や、判決の内容を精査した上で法廷への異議申し立てを行う必要があるかどうかを検討するとのPublic Knowledge関係者の声なども紹介している。

【参照情報】
Chairman Wheeler Statement On Court Opinion On Open Internet Rules - FCC
Verizon Reiterates Its Commitment to the Open Internet - Verizon

Court strikes down FCC's net neutrality rules, agency may appeal - GigaOM
Verizon Wins Net Neutrality Court Ruling Against FCC - Bloomberg
Verizon's Net Neutrality Victory Means More Fighting to Come - Businessweek
Federal court strikes down FCC net neutrality rules - The Verge
Net neutrality is half-dead: Court strikes down FCC's anti-blocking rules - Ars Technica
Appeals court strikes down FCC's Net neutrality rules - CNET

What you need to know about the court decision that just struck down net neutrality - GigaOM
Net neutrality now rests in the hands of the FCC. I'm worried - GigaOM

A Net Neutrality Timeline: How We Got Here - GigaOM
The beast is back: The FCC's net neutrality case gets its day in court - GigaOM
Inside Verizon's attack on network neutrality - GigaOM

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