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アップル、ヘッドフォンメーカーのビーツ買収に向け交渉大詰め(FT報道)

2014.05.09

Updated by WirelessWire News編集部 on May 9, 2014, 10:25 am JST

アップル(Apple)が高級ヘッドフォンメーカーのビーツ・エレクトロニクス(Beats Electronics:以下、ビーツ)の買収に向けて、同社と交渉を進めているとする話が、米国時間8日にFinantial Times(FT)で報じられた。両社の交渉は大詰めの段階に進んでおり、早ければ来週にも発表される可能性が高いという。また買収金額について32億ドルという数字も流れており、実現すればアップルにとって過去最大の企業買収になりそうだという。

ビーツは大物ヒップホップ・アーティスト兼プロデューサーのDr.ドレ(Dr. Dre)と、ユニバーサル・ミュージック傘下のインタースコープ・レコーズ会長も務めるジミー・アイオビーン(Milly Iovine)氏が2006年に創業したヘッドフォンメーカー。同社は現在、携帯型スピーカーなどにも手を広げているほか、今年1月からは定額制の音楽ストリーミング・サービス「Beats Music」も提供している。また、アイオビーン氏は故スティーブ・ジョブズ(Steve Jobs)氏とも近しく、昨年3月には同氏とアップルのティム・クック(Tim Cook)CEOならびにオンライン関連事業の責任者を務めるエディー・キュー(Eddy Cue)氏が会談していたとする話も伝えられ、両社が音楽ストリーミング関連の分野で提携するとの可能性も浮上していた。


(2013年3月にAllThinsDのDカンファレンスに登場したジミー・アイオビーン)

ビーツは2011年8月にHTCと提携し、同時に株式の過半数をHTCに約3億ドルで譲渡していた。だが、その後HTCの経営が悪化したことなどを受けて、昨年9月末にはこの提携関係を解消、また2度にわたる株式買い戻しを通じて資本関係も清算していた。またビーツは昨年9月にPEファンドのカーライル・グループ(Carlyle Group)から5億ドルの投資を受けていたが、この時の評価額が推定10億ドル以上とされていたという。なお、今回の報道に関連して,ビーツの年間売上高が約12億ドルに達しているとするカーライル幹部の発言もWSJで紹介されている。さらに、買収が成立した場合には、アイオビーン氏がアップルの役員に就任する可能性も指摘されている。

アップルは、ビーツの買収を通じて、同社のハードウェア事業ならびにストリーミングサービスの両方を入手できることになるが、この点についてRe/codでは、長期的にはBeats Musicへの期待が大きいのではないかとする見方を示している。オンライン音楽サービスの主体が、楽曲ダウンロード販売から「Spotify」のような定額制ストリーミングサービスへとシフトするなかで、アップルのiTunesにはかつてのような影響力がなくなっているとする声もあり、また同社でも昨年9月には「iTunes Radio」をリリースしていたが、いまのところは「Spotify」や「Pandora」などの先行サービスを脅かすような存在には育っていないとする指摘もあるようだ。

アップルは今年4月の四半期決算発表で、過去18か月間に24社の企業買収を行ったことを明かしていたが、ただしこれまでの買収は10億ドル以下のものがほとんどだった。

【参照情報】
Apple in talks for $3.2bn Beats deal - FT
Apple Said to Be Near Buying Beats Electronics for $3.2B - Bloomberg
Apple in Talks to Buy Beats Electronics for $3.2 Billion -
Apple Said to Be in Talks to Buy Beats for $3.2 Billion - NYTimes
Apple reportedly considering buying Beats for $3.2 billion - The Verge
Why Apple Is Betting Big on Beats: Hardware for Now, Streaming for Later - Re/code
Beats' Jimmy Iovine on Steve Jobs, Spotify and Why He Can Make Subscriptions Work - AllThingsD
Beats ends HTC partnership, buys back $265 million of shares - The Verge
Beats By Dre Looks to Drop HTC - WSJ
Carlyle to Invest $500 Million in Dr. Dre's Beats Electronics - WSJ
Did Dr. Dre Underprice His Beats in the Carlyle Deal? - Businessweek

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