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米ディッシュ、ネットTV分野に進出 - 衛星放送契約不要の「Sling TV」を発表

2015.01.06

Updated by WirelessWire News編集部 on January 6, 2015, 12:27 pm UTC

米衛星テレビ市場第2位のディッシュ・ネットワーク(Dish Network:以下、ディッシュ)が現地時間5日、インターネット経由の新たなテレビ番組配信サービス「Sling TV」を、ラスベガスで開催中の「CES 2015」で発表した。

「Sling TV」では、月額20ドルでESPN、ESPN2、Disney Channel、ABC Family、Food Network、HGTV、Travel Channel、TNN、CNN、TBS、Cartoon Networkなどのチャンネルが視聴可能。また、ニュースや子供向けコンテンツなど、ジャンルごとに別れたチャンネルのパッケージを各5ドルで追加することもできる。同サービスは、アマゾン(Amazon)の「Fire TV」、グーグル(Google)の「Nexus Player」「Android TV」、マイクロソフト(Microsoft)の「Xbox One」、「Roku」など各社のセットトップボックスやゲーム端末のほか、通常のウェブブラウザからも番組を視聴でき、また現時点で未対応の「Apple TV」やグーグルの「Chromecast」などに今後対応する可能性もあるという。

The Vergeによると、ディッシュのジョー・クレイトン(Joe Clayton)CEOは、Sling TVのサービスについて、「18〜35歳の視聴者獲得をねらったもの」「本業の衛星テレビ事業から契約者を奪うものではない」「衛星テレビを補完するサービスで、そのオマケ的なものではない」などと説明したという。

この話題を採り上げたRe/codeやThe Vergeでは、「Sling TV」で提供されるチャネルのなかにESPNが含まれている点にとくに注目している。ディズニー(Walt Disney)の大黒柱であるスポーツ専門局のESPNは米テレビチャネルのなかでも最も人気の高い視聴率を稼ぐ放送局で、そうした人気チャネルが割安に視聴できることになれば、割高なケーブルテレビ/衛星テレビを解約し、ウェブベースの動画配信サービスに切り替えるいわゆる「コードカッター」の流れがさらに加速するのでないかといった指摘もある。

ただし、ESPNはCATV事業者などが支払う料金(仕入れコスト)も1世帯あたり月額平均6ドルと他チャンネルに比べて格段に高く、依然として収入の大半がCATV事業者などからの売上であるいっぽう、CATV事業者にとってもESPNは契約者つなぎとめのための欠かせぬ存在となっている。そうしたことから、Sling TVでは既存の有料テレビ放送とは異なる内容のサービスになる可能性も指摘されている。またRe/codeでは、ディッシュが実際にどの程度の額をESPNに支払うことになるのか、仮にCATV事業者と同等の額を支払うとすれば月額20ドルという低料金では採算が合わなくなるのではないか、などと指摘。いっぽう、The Vergeでは、ESPNがベライゾン・コミュニケーションズ(Verizon Communications)とモバイル端末向けの動画配信で契約を交わしていることに触れながら、提供されるサービスの内容になんらかの制約が設けられる可能性もあるとしている。

「Over-The-Top TV」(OTT)と呼ばれるネット経由のテレビ配信サービス分野では、最大手のネットフリックス(Netflix)が独自番組の製作にも乗り出して影響力を拡大するなか、アマゾン(Amazon)やマイクロソフト(Microsoft)などでもネットフリックスに追従する動きを見せている。いっぽう、通信キャリア側ではベライゾン・コミュニケーションズ(Verizon Communications)が、レッドボックス(Redbox)と提携して動画ストリーミングサービスを提供しているほか、今年1月にはインテル(Intel)が計画を進めていたネットTV関連事業(仮称「OnCue」)を買収し、事業の拡大を進めている。また、ソニー(Sony)やアップル(Apple)などもそれぞれOTT参入を目指して、コンテンツを保有するメディア企業各社と交渉を進めているとされている。

「Sling TV」はすでに一部ユーザー向けのベータテストが始まっており、1月末には米国でサービスを正式に開始するという。

【参照情報】
This is Dish's Sling TV: an internet TV service that lets you stream ESPN for $20 - The Verge
You Can Finally Get ESPN on the Web, for $20 a Month - Re/code
ESPN will be available through a streaming service, no cable required - Washington Post

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