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中国ネット動画配信最大手レコー(LeEcho、旧LeTV)の創業者で、スマートフォンや電気自動車などの新規分野参入を積極的に進めていることでも知られるチャ・ユエティン(Jia Yueting)CEOが、「アップルは時代遅れ」などとする発言を行ったことがCNBCで報じられ、一部のテクノロジー系媒体などで注目を集めている。

ユエティン氏のこの発言は、先ごろ北京で開かれた「China Entrepreneur Club」という会合の際にCNBCが行ったインタビューのなかで出てきたもの。この話題を伝えたCNBC記事によると、同氏は中国市場でのアップル製品の売上が悪化しているとした上で、その理由として「アップルのイノベーションの速度がきわめて遅くなっている」とする自らの考えを述べ、3月に発売された「iPhone SE」をその具体的な例として挙げたという。

さらに同氏は、アップルと自社との製品・サービスに関するアプローチの違いに触れ、ハードウェアとソフトウェアにフォーカスしたスマートフォン・メーカーであるアップルのやりかたは、プロセッサやモバイル回線の通信速度が充分高速とはいえなかった時代には有効だったものの、高速なモバイル・インターネット環境が普及しつつある現在ではもはやそのアプローチは意味を失いつつあるなどとして、インターネットからソフトウェア、ハードウェア」という優先順位でフォーカスする自社のアプローチの優位性を主張したという。

ユエティン氏は以前、アップルが「App Store」で比較的厳しいアプリ公開の規準を設け、理由が不明確なまま一部のアプリの公開を禁じていたことなどを指して、「ナチスのようなやり方」と口を滑らし、物議を醸していたことがあった。今回のインタビューでも同氏はこの点に触れ、「アップルの(外部アプリ開発者に対する)支配力が強すぎることや、同社にインターネット指向の考え方が欠如していること、同社のエコシステムが閉鎖的なことなどが災いし、モバイルインターネット業界のイノベーションを妨げている」と発言。また「次世代のモバイルインターネットはよりオープンで、よりエコシステム指向のものになる」とする自らの考えも披露したという。

中国では近年、アリババ(Alibaba)、テンセント(Tencent)、バイドゥ(Baidu)というネットビジネス御三家の影響力がさらに拡大し、最近では政府の重要課題となっている国営企業の経営改革にもこれら3社が力を貸すようになっているとの話も伝えられている。LeTVの事業を成功させたユエティン氏は、これら3社の仲間入りを狙って、テレビなどの家電製品やスマートフォンといった新分野にも手を拡げ、さらに一昨年からは電気自動車の開発にも乗りだしているが、ただしいまのところは、いずれの新規事業も大きな成功にはつながっていない。

なお、レコーは先週末に北京で、同社が開発を進める自動運転機能付きEVのコンセプトカー「LeSEE」を披露していた。また同じくユエティン氏が資金を提供する米EVベンチャーのファラデー・フューチャーでは、ネバダ州に総工費10億ドルの工場建設に着手している。

ユエティン氏は、このEV分野の取り組みについて「われわれは自動車について、4つの車輪がついたスマートなモバイル端末に過ぎず、携帯電話やタブレット端末と本質的には変わらないと捉えている。この分野で先行するテスラ(Tesla Motors)を追い越し、新時代に向けてこの業界を先導できる立場に立てることを希望している」などとReutersに語っていたという。

【参照情報】
LeEco CEO Jia Yueting says Apple is outdated - CNBC
LeEco CEO says Apple is 'outdated' and losing momentum - The Verge
Electric Car Challenger LeEco Calls Apple Product Design 'Obsolete' - Mac Rumors
Watch LeEco’s LeSEE all-electric concept car announcement in less than 5 minutes [Video] - Electrek
Taking on Tesla: China's Jia Yueting aims to outmuscle Musk - Reuters
China’s Tech Leaders Try Teaching Dinosaurs to Dance - WSJ

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