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スマホ時代の「タクシー」会社、Uber発展中

2012.05.15

Updated by WirelessWire News編集部 on May 15, 2012, 12:12 pm JST

Uber
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Uberはドイツ語で「上に」という意味で、英語ではスラング的に「超」とか「すごく」といった感じに使われる言葉のようだが、そういう名前の「タクシー」会社がサービスエリアを拡大している。現在の提供都市は、サンフランシスコ、ロサンジェルス、ボストン、ワシントンDC、ニューヨーク市、ボストン、シカゴ、フィラデルフィアの全米各都市のほか、カナダのトロントとフランスのパリ。これに近々、サンディエゴが加わりそうだ。

Uberは2009年創業のサンフランシスコのベンチャーで2011年12月にはゴールドマン・サックスやメンロ・ベンチャーズ、アマゾンのジェフ・ベゾスなどから3200万ドルの出資を受け、サービス提供都市を拡大している。

利用者はiPhoneやAndroidアプリを使って、タクシーを拾いたい場所(普通は現在位置)をUberに知らせる。Uberは最寄りの「空き」ドライバーを現場にディスパッチする。利用者には到着時間の見込みをテキストメッセージで知らせる。車が現場に到着したらテキストがまた送られる。利用者は乗車して、行き先をドライバーに告げる。料金は予め登録してあったクレジットカードにチャージされるので、目的地では降りるだけだ。チップは不要。料金は普通のタクシーよりも若干割高だが、利便性が受けてリピーターが増えているという。スマートフォンでなくても、同社のサイトに住所を入力したり、UBR-CAB(827-222番)に住所をテキストで送ったりするのでもよい。予約は受け付けていないが、サンフランシスコ市内であれば10分から12分でピックアップ可能とのことだ。

同社はタクシー会社ではない。利用者の情報を提携先のリムジン会社などに渡して、現地に派遣し、料金の徴収を代行しているのであって、全世界で自動車や運転手を保有しているわけではない。大都市への出張の場合、レンタカーを借りるほどではないが公共交通機関では少々不便ということもあり、Uberの人気が高まっているという。

お役所も目をつけていて、2010年6月にはサンフランシスコの市営交通局(Municipal Transportation Agency)、10月にはカリフォルニアの公共事業委員会(Public Utilities Commission)が業務停止命令を出したこともある。タクシー会社(cab company)と謳って営業していたとか、無許可でタクシー事業を行っていると疑われたためだが、いずれもUber側が上手く対応して業務は続行できている。

先見性のある投資家からの潤沢な資金と、少ない社員(CrunchBaseによれば7名)で、模倣される前に可能な限り拡大する戦略を採っているUberは、スマホ時代の「タクシー」会社と言えるのではないだろうか。

【参照情報】
Uber launches in San Diego, Tony Hawk takes inaugural ride
On heels of new funding and global expansion, car service Uber launches in D.C. today
CrunchBase
Uber Gets $32M From Menlo Ventures, Jeff Bezos And Goldman Sachs

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