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【動画】「基地局鉄塔作業員の事故死」を採り上げた米PBSのルポ番組(編集担当メモ)

2012.05.24

Updated by WirelessWire News編集部 on May 24, 2012, 10:10 am JST

携帯通信網の基地局を鉄塔上に据え付ける作業員の仕事が、「米国でもっとも危険を伴う仕事のひとつになっている」という話を扱ったテレビのルポルタージュ番組が22日(米国時間)に放映されていた。

Watch Cell Tower Deaths on PBS. See more from FRONTLINE.

米PBSの長寿報道番組「FRONTLINE」で流された「Cell Tower Deaths」では、携帯通信事業者各社が先を争って3G通信網の構築・展開を進めだした頃から、とくに現場作業員の事故が目立ってきており、2003〜2011年の8年間に報告された約100件の鉄塔関連の死亡事故のうち、半数以上が「クライマー」とよばれる現場作業員に関するものと伝えている。

Watch Cell Tower Deaths on PBS. See more from FRONTLINE.

番組のなかでは、iPhone人気に対応するためAT&Tが進めた工事についての事例が採り上げられ、また描かれ方としては、競合との争いのなかで利益を優先する発注元のコストや納期に関する無理が、外注先にしわ寄せとなって現れた--鉄塔建設を請け負うのは元請けの大企業で、作業員の手配や現場の管理は比較的零細な孫請け会社といった構図--その結果、作業の現場ではきちんとした安全策も講じずに鉄塔を上り下りするような例が生じている・・・といったもので、また監督責任のあるOSHA(Occupational Safety and Health Administration)という機関の対応ぶりにも疑問が投げかけられているようだ。

いっぽう、当該ウェブページのコメント欄をみると、「安全策を講じて作業をするのは本人の責任」といったものから、「長くベライゾンの仕事をしてきたが、あそこはしっかり(外注先に)ルールを遵守させていた」といったものなど、さまざまな視点からの指摘があって興味深い。なお、前者については、こうした危険を伴う仕事に就いている作業員のなかに、ほかではあまり割のよい仕事(とはいっても「時給10ドル」程度といった説明もみられるが)につけない麻薬常用歴や犯罪歴のある人たちが少なくないこととも関係しているのかもしれない。さらにまた「それまでピザの配達をしていた若い男性が、第2子誕生に備えて、より割の良いクライマーの仕事に就いた」という例も紹介されているから、なかには十分な訓練を受けないまま鉄塔に上っている人間も混じっている、ということであろう。

Watch Cell Tower Deaths on PBS. See more from FRONTLINE.

FRONTの当該ページには、iPhone 3の投入を控えて、当時独占的な取り扱いの契約を結んでいたAT&Tがアップル(Apple)に対して、トラフィックの受け皿となるインフラのアップグレードに「もっと時間が欲しい」と要望したところ、故スティーブ・ジョブズ(Steve Jobs)CEOが「ベライゾンへの切替を示唆して、圧力をかけた」というWIREDのレポートについての言及も見られる。

それで思い出されるのは、2010年の「D8」カンファレンスで、そのジョブズ氏に「iPhoneのつながりにくさは、なんとかならないものか?」と質問した男性のこと。この男性や、その質問が出たことに拍手した他の聴衆の姿が象徴的に示すように、突き詰めれば「より良いサービス」を求める一般ユーザーや、企業に対し継続的な業績向上を求める投資家(むろん、彼らが運用する資金のなかには一般生活者からのお金も含まれる)からの期待や要求が圧力となって作用し、今回FRONTLINEで報じられた一連の事故につながったと解釈することもできよう(無論それを言い出すときりがない・・・現実的な落としどころとしては、携帯通信事業者と関連する外注業者、それに監督官庁がしっかりと対応策を講じていく、ということになるのだろうが)

インフラというと、携帯通信網に限らず「きちんと機能していて当たり前のもの」と捉えられがちなせいか、ふだんはこうした裏方の仕事(もしくは出来事)に光が当たることはあまりないように思う。同時に、どんな物事にも光と影の部分があるーーそして新型iPhoneの発表イベントや、新機種発売時の行列が「光」の部分にあたるとすれば、この「鉄塔作業員事故死」のレポートは「影」の部分にあたる話か・・・そんな思いを浮かべながら、このレポートを興味深く観た次第である。

【参照情報】
In Race For Better Cell Service, Men Who Climb Towers Pay With Their Lives - FRONTLINE
Watch this: Frontline and ProPublica's 'Cell Tower Deaths' investigation - The Verge
Deaths of Cell Tower Workers Grows With iPhone, Data Demands [VIDEO] - Mashable
Cell Tower Stocks Beware: PBS Frontline Explores 'Cell Tower Deaths' - Forbes
Better Cell Phone Towers Kill People (Updated) - Gizmodo
Bad Connection: Inside the iPhone Network Meltdown - WIRED
D8 Video: Steve Jobs Holds Out Hope That AT&T Can Fix Its iPhone Problem - AllThingsD

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