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米FCC委員長、「本格的ネットテレビ」実現に向けたルールの見直しを提言

2014.10.30

Updated by WirelessWire News編集部 on October 30, 2014, 22:01 pm JST

インターネット経由のテレビ番組配信をめざす「ネットテレビ事業者」にとって、映像コンテンツをめぐるテレビ局とのライセンス交渉は長い間大きな障害となっているが、この障害を取り除くことを目的としたルール変更を求める提案がFCCで検討される可能性が浮上しているという。

米連邦通信委員会(FCC)のトム・ウィーラー(Tom Wheeler)委員長は現地時間28日に公開したブログのなかで、映像配信分野の競争促進を目的としたルールの見直しを行いたい考えを明らかにした。そのなかで同委員長は、ネットテレビの実現にあたって障害となっているコンテンツの確保について、これらの事業者が、既存の地上波テレビやケーブルテレビ、衛星テレビの各事業者と同様に、番組コンテンツの獲得交渉をテレビ局と行えるようにルールを改める提案を行うなどと記している。

米国では1990年代前半に、当時台頭しつつあった衛星テレビ事業者の育成・ケーブル事業者との競争促進を目的に、衛星テレビ事業者への番組提供の道を保証するルールを議会が定めたことがあった。ウィーラー委員長はこの前例を踏まえ、現在のネット事業者にも同様の措置が講じられるべきであり、番組コンテンツを保有するケーブル事業者が競合相手にその提供を拒むことのないようにルールを改める必要があるなどの考えを示している。また、同委員長はネットテレビ放送の本格化が高速ブロードバンド・サービスの普及拡大につながるとの考えも記している。

米国では以前から、有料テレビ放送の料金(加入料)の高さに対して、消費者から不満の声があがっていた。また「ほとんど観ることのないチャンネルの分まで料金を払わせられている」とする不満も根強いという。さらに、数年前には一時期、割高な有料テレビへの加入を打ち切り、オンラインの配信サービスなどで代替しようとするいわゆる「コードカッター」の増加が予想されていたこともあったが、視聴できる番組の選択肢が限られていることなどもあり、思ったほどには増加していないという。

ウィーラー委員長は今回のブログのなかで、ネットテレビによるアラカルト方式のチャンネル提供の可能性にも触れている。

テクノロジー系大手企業によるネットテレビ関連の取り組みとしては、インテル(Intel)が昨年まで進めていたIntel Media(OnCue TV)が有名だが、この取り組みも結局実現までには至らず、今年はじめには同事業のベライゾン(Verizon)への売却が発表されていた。またソニーやディッシュ・ネットワーク(Dish Network)などでも同様の可能性が検討されているとの話が流れたこともあったが、いまのところ具体化するまでには至っていない。

インテルの計画が実現に至らなかった原因のひとつとして、ケーブル事業者がテレビ局に圧力をかけ、

いっぽう、ケーブル事業者などに番組を提供するテレビ局各社の間では、最近になって新たな動きも出始めている。

たとえば、人気ドラマ『Game of Thrones』などを保有するHBO(Time Warner傘下)は、今月半ばにケーブルテレビ契約者でなくても視聴できる独自のオンラインストリーミング配信サービスの計画があることを明らかにした。同社は現在「HBO GO」を通じてモバイル端末向けのネット配信を行っているが、これはケーブルテレビ契約者に向けたもの。

またHBOと同様にこれまでオンライン配信に消極的とされていたESPN(Walt Disney傘下)でも、今月はじめに発表されたNBA(米プロバスケットボールリーグ)との放映権契約延長のなかで、ケーブル契約とは連動しないウェブ配信サービスを立ち上げる権利を新たに取得したことを明らかにしていた。

ケーブルテレビ大手のコムキャスト(Comcast)によるタイムワーナー・ケーブル(Time Warner Cable)の買収や、AT&TによるディレクTV(DirecTV、衛星放送最大手)の買収の動きなどを受け、米放送・通信市場では映像コンテンツの配信部分の寡占化が進みつつある。こうした寡占化によって生じる競争低下に歯止めをかける材料として、FCC委員長がネット配信サービスを見なしているという可能性も考えられる。

【参照情報】
Tech Transitions, Video, and the Future - FCC
Huge FCC rule change could make internet TV a reality - The Verge
F.C.C. Proposal Would Allow à la Carte Internet Video Services - NYTimes
Unpacking the F.C.C.'s Online Video Proposal - NYTimes
Intel Media's sale: Why Intel failed with its OnCue TV service - GigaOM
How big cable uses its muscles to prevent online competition - GigaOM
NBA TV deal allows for ESPN Internet streaming channel - Reuters

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