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グーグル、ネスト・ラボを32億ドルで買収 - スマートホーム関連分野へ再参入

2014.01.14

Updated by WirelessWire News編集部 on January 14, 2014, 11:45 am UTC

Nest
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グーグル(Google)は米国時間13日、スマートホーム関連のベンチャー企業であるネスト・ラボ(Next Labs)を32億ドルで買収すると発表した。

グーグルのプレスリリースによれば、ネスト・ラボは買収後も独立して経営され、共同創業者のトニー・ファデル(Tony Fadell)氏が引き続きCEOを務める。また、もう一人の創業者であるマット・ロジャース(Matt Rogers)氏もグーグルに移ることになるという

ネスト・ラボは、アップルでiPodの開発チームを率いたトニー・ファデル氏が創業したスマートホーム関連のベンチャー。2011年に発表したサーモスタット「Nest Learning Thermostat」(Nest)で一躍注目を集め、昨年には新たな煙感知器「Protect」も発表していた。同社はこれまで、8000万ドル以上の資金を大手VCらから調達していたが、このなかにはグーグルのベンチャーキャピタル部門であるグーグル・ベンチャーズ(Google Ventures)も含まれていた。

ファデル氏は自社ブログのなかで、「創業4年のネストの歴史のなかで、グーグルとはほぼ3年間にわたってつながりを維持してきた」とし、今回の買収について「家に帰るようなもの」と述べている。また、「われわれは目覚ましく成長してきた」としながら、グーグルへの参加を「ロケットに乗るようなもの」だとし、さらに勢いを増すきかっけになると述べている。

いっぽう、ファデル氏は自社のプライバシーポリシーについて「買収後も変わることはない」とし、「今後も顧客の情報利用には厳しい制限を適用していく」としている。

グーグルは以前、「PowerMeter」という名前の家庭向けエネルギー管理用ツールをウェブで提供していたが、2011年9月には同ツールの提供を中止していた。但し、先月には同社が「EnergySense」という名前の、インターネットに接続するスマート・サーモスタットの実験プログラムを進めているとの話もThe Informationで報じられていた。

今回の買収に触れたThe Vergeは、グーグルの音声認識技術とネスト・ラボのスマートホーム技術との組み合わせに相乗効果を期待できるなどと指摘。いっぽう、GigaOMでは、ネスト・ラボがハネウェル(Honeywell)などの競合他社と争っている特許関連訴訟でグーグルの保護を期待できるようになるほか、事業拡大のために必要となる資金の調達も容易になるとしている。

またGigaOMの別の記事では、この買収で不利な立場に置かれる企業のひとつとしてアップル(Apple)の名前も挙げられている。同ブログによると、シリコンバレーの業界関係者の間では長い間、アップルがネスト・ラボを買収し、ファデル氏が古巣に戻るのではないかとする観測が流れていたという。また最近では、腕時計型端末「iWatch」の開発で中核メンバーの一人とされていたブライアン・ジェームズ氏(Bryan James、元iPodのソフトウェア開発チームメンバー)というエンジニアが、ネスト・ラボに移ったことなども報じられていた。


[Nest's Tony Fadell Talks Thermostats - AllThingsD]


[Inside the Nest: iPod creator Tony Fadell wants to reinvent the thermostat - The Verge]


[Fire drill: can Tony Fadell and Nest build a better smoke detector? - The Verge]


[Nest co-founder Matt Rogers interview from inside a firetruck at CES 2014 - The Verge]

【参照情報】
Google buying Nest Labs for $3.2 billion - Fortune
Breaking: Google acquires digital device maker Nest for $3.2B - GigaOM
Google purchases Nest for $3.2 billion - The Verge
Nest CEO Tony Fadell on Google acquisition: 'I don't want to retire. I want to build this vision' - The Verge
Google pulls the plug on PowerMeter energy tool - GigaOM
Report: Google getting back into the energy data game? - GigaOM
Google Trials Smart-Thermostat Service - The Information
Apple hits snags in 'iWatch' production, loses director of iPod software to Nest - Apple Insider

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